Tussendoor, woordje uitleg over de bedevaartstocht

 

Paasmaandag was het zover. Dan begon ik aan mijn laatste 800 kilometer van Pamplona naar Santiago de Compostella (Noord-Spanje naar de Portugese grens toe), één van de meest gekende bedevaartsoorden uit de hele wereld. Ik hoop  in 7 fietsdagen mijn doel te bereiken of gemiddeld 100 à 120 km per dag.

“Op het eerste zicht misschien niet zo’n zware opdracht, maar mensen die de tocht al deden, zeggen me dat het een lastig parcours is met nog vier “bergritten”. Ik heb me er de laatste weken wat op voorbereid door in onze Vlaamse Ardennen regelmatig fietstochten van 40 tot 70 km  af te werken, maar ik ben nu ook niet de meest getalenteerde wielrenner nietwaar. Ik zal het vooral van mijn karakter moeten hebben en niet zozeer van mijn fietstalent.”

De tocht naar Compostella begon reeds in september 2008. Wegens weinig vrije tijd moest de pelgrimstocht naar Compostella in etappes georganiseerd worden.

“De meeste pelgrims doen de bedevaart in één stuk, hetzij te voet of met de fiets. De totale afstand is zo’n 2000 kilometer van bij ons. Met de fiets ben je dan al gauw 4 weken onderweg. In mijn job is dat niet zo gemakkelijk te doen. Vandaar dat ik er samen met mijn kompaan Karel uit Antwerpen (een vroegere studievriend) voor geopteerd heb om de tocht in etappes af te leggen. We vertrokken in september 2008 op een regenachtige zondag, met de zegen van onze pasoor Amand Durieu,  vanaf de kerk van Ename  en reden die dag tot in Arras. Tijdens de Kerstvakantie reden we 3 dagen in een bijtende vrieskou van Arras naar Chartres. Voor het traject Chartres-Poitiers hadden we vier fietsdagen nodig tijdens de paasvakantie van vorig jaar en in augustus fietsten we in zes dagen van Poitiers tot net over de Pyreneeën naar Pamplona.”

2010 is een Heilig jaar in Compostela, want de naamdag  van de Heilige apostel Jacobus, 25 juli, valt op een zondag. Opnieuw  worden tienduizenden bedevaarders verwacht uit de hele wereld. Vorig jaar kwamen 52.000 pelgrims uit 80 landen via de “Franse route”die ik volg.

Bij zo’n pelgrimstocht hoort een officiële pelgrimspas.

“Die pas heeft twee bedoelingen: het is een officieel document waarmee je je kenbaar maken onderweg om gemakkelijker een overnachting  of hulp te vinden. Iedereen draagt ook een St Jacobsschelp mee om herkenbaar te zijn als pelgrim. Daarnaast is die pas ook een officieel document dat je onderweg regelmatig moet laten afstempelen in kathedralen of parochies van de plaatsen waar je passeert. Zo lever je het bewijs dat je de tocht effectief hebt afgelegd. Het is pas na het voorleggen van dit officieel stempelboekje dat je officieel als pelgrim naar Compostella aanvaard wordt en een soort oorkonde krijgt. De traditie zegt ook dat dan al je zonden vergeven worden.”

Het is een unieke ervaring zo’n pelgrimstocht zegt Stefaan Vercamer: “Het is de combinatie van   de fysieke inspanning, de momenten van stilte, rust en bezinning onderweg, de culturele ontdekking en de het prachtig decor van de natuur die deze ervaring zo uniek maakt.”

Ik hoop op goed weer, geen pech en beetje wind mee. Dan zou ik maandag 12 april in de traditionele mis in de kathedraal van Compostella moeten zitten.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers op de volgende wijze: